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  里海虎,是现代第三大的虎类亚种,最先在上世纪的中国区域性灭绝,后来未能引起人们的重视,里海虎在亚洲其他国家地区中相继被猎杀至野外灭绝,于20世纪八十年代左右被人宣布正式走向灭绝。

  里海虎曾是世界上最大的猫科动物之一,但它们在二十世纪六十年代走向了灭亡。现在,某些科学家们想要将它们带回这个世界。

  一项发表在《生物保护》期刊上的研究制定了一项计划,该计划欲利用在基因上与里海虎非常相似的亚种西伯利亚虎,重新将里海虎带回世界。

  研究作者们在他们的研究中表示,西伯利亚虎的表型给其引进点提供了适应性。换句话说,他们认为这种主要生活在俄罗斯白桦林的大猫,能够适应它们将被引入的中亚地区。

  里海虎在其鼎盛时期主要生活在土耳其和中亚大部分地区,包括伊朗、伊拉克以及中国西北部地区。由于捕猎、栖息地遗失和食物短缺,它们在20世纪中期灭绝了。

  直到二十世纪三十年代,前苏联还在奖励人们用毒药和陷阱捕捉里海虎,同时苏联时期的灌溉计划毁灭了老虎的重要栖息地——林地和苇地,使得这些大猫的猎物相继消失。

  该团队考虑了人们当前对土地的使用之后,发现最合适的地方是伊犁河三角洲与巴尔喀什湖南岸的毗邻地区,这些地方大约有七千平方公里大。

  在这些地方,野猪、布哈拉鹿和狍子将成为老虎的主要食物来源。其结果是它们各自的数目降低至可持续水平。这一过程持续的时间将在十年以上。

  该研究认为如果这里引进了四十头老化,那么在五十年的时间里,这里将有一百头老虎出现。虽然听起来不多,但考虑到野外只剩五百头西伯利亚虎,一百头已经不算小数目了。

  纽约大学环境科学与林业学院的环保主义者及博士生MikhailPaltsyn在一项声明中表示:“恢复这一区域的野生有蹄动物数目至关重要,仅这一项就需要5-15年的时间。”

  Paltsyn还说他们需要确保人类与老虎能够和谐共处。

  MikhailPaltsyn和一只里海虎标本合影

  里海虎一般比西伯利亚虎小,不过雄性里海虎的体重可达240公斤,成年里海虎可长至3米长,这比如今的大多数猫科动物都大。

  狮子的体重大约只有190公斤,美洲豹大约只有96公斤,金钱豹则轻得多,才31公斤。

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